¿Pensaban los antiguos israelitas que los niños eran personas?

¿Pensaban los antiguos israelitas que los niños eran personas?

Hace unos años, estaba enseñando un curso sobre los primeros cinco libros de la Biblia.

  • Catagoría:  Fe
  • Autor:  ZonaJ
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Cuando llegó la sesión de clase sobre las 10 plagas del Éxodo, se produjo una interesante discusión entre los estudiantes sobre la plaga de los primogénitos y si la deidad israelita estaba moralmente justificada para matar a los bebés egipcios.

Después de algunos golpes de mano, un estudiante de la clase se acercó: "Como eran bebés, eran inocentes, así que fueron directamente al cielo".

Su amigo entonces respondió rotundamente: "Por esa lógica, el aborto es lo mejor que se ha inventado".

Mis estudiantes estaban llegando a algo importante en este incómodo intercambio.

El Libro del Éxodo presumiblemente refleja las opiniones de sus autores israelitas sobre su deidad, moralidad y similares.

¿Por qué, entonces tenemos que preguntarnos, se habrían imaginado los israelitas a su deidad Yahweh matando a los niños por pecados que los propios niños no habían cometido? Si pensaban que los niños podían ser asesinados por las transgresiones de otros, ¿pensaban incluso que los niños eran personas con algún tipo de derechos?

¿Qué quiero decir con "personas" exactamente? Una persona, en mi uso y en el de muchos antropólogos, es un ser humano al que se le concede estatus y reconocimiento en su sociedad.

Una persona es un individuo al que se considera que tiene valor, no un valor económico como una oveja o una llama, sino un valor social, un valor en las relaciones con los demás.

Por lo general, se considera que una persona tiene capacidad de obrar y se le reconocen ciertos derechos, como el derecho a pedir reparación en caso de daño.

La persona es un concepto abstracto.

Se podría decir que es demasiado abstracto para ser útil.

Pero las discusiones sobre la personalidad surgen generalmente sólo en las situaciones más urgentes, cuando estamos discutiendo lo que podemos hacer a los seres humanos y sus cuerpos.

¿Podemos acabar con los cuerpos humanos, ejecutarlos, torturarlos, cometer asesinatos en masa contra ellos? Estas son las situaciones en las que surge la personalidad, y si eres alguien que está siendo torturado porque el individuo que te está torturando te ve como subhumano, la personalidad es cualquier cosa menos una abstracción para ti.

Cuando se lee con un ojo en los asuntos de la personalidad, la narración del Éxodo es bastante escalofriante, como lo demuestran los comentarios de mis estudiantes.

Y esta narrativa no es la única entre los textos de la Biblia hebrea que lleva a los lectores a cuestionar si los israelitas veían a los niños como personas.

Incluso leemos en la historia los 10 Mandamientos: "Yo, Yahvé, tu dios, soy un dios celoso, que castiga a los niños por la iniquidad de los padres a la tercera y cuarta generación de los que me odian" (Éxodo 20:5 en la versificación inglesa; Deuteronomio 5:9).

O bien los israelitas que escribieron esto no veían a los niños como personas, o bien su concepción de la personalidad era una concepción colectiva que permitía que los niños fueran castigados por los pecados de los padres.

Vemos este tipo de castigo colectivo en juego en, por ejemplo, Números 16 y Josué 7.

¿Qué hay del sacrificio de niños? Hay muchos textos bíblicos que condenan esta práctica; ¿no nos dice eso que los israelitas veían a los niños como personas dignas de protección? Lamentablemente, el asunto es más complicado que esto, ya que también encontramos textos bíblicos como Ezequiel 20 y Éxodo 13:1-2 y 22:29-30 (en inglés) que sugieren que algunos escritores bíblicos pensaron que Yahvé realmente exigía el sacrificio de niños.

En 2 Reyes 3, un rey sacrifica a su hijo para evitar el desastre, ¡y el sacrificio realmente funciona!

Algunos eruditos bíblicos contrarrestarían el hecho de que el sacrificio de niños era una práctica extranjera.

Sin embargo, los orígenes del sacrificio de niños parecen no tener importancia.

Si los israelitas, o algunos israelitas, pensaban que los niños debían ser sacrificados, esto parece indicar que los niños carecían de personalidad a sus ojos.

Otros indicios de esto pueden encontrarse en el hecho de que los padres podían vender a los hijos para pagar las deudas en que ellos mismos habían incurrido (Éxodo 21:7-11; Nehemías 5) y que los padres podían controlar si las hijas que habían sido violadas tenían que casarse con sus violadores (Éxodo 22:16-17, inglés) y si los hijos borrachos debían ser ejecutados por ser borrachos (Deuteronomio 21:18-21).

Algunos textos bíblicos describen a los niños que son devorados en tiempos de crisis (por ejemplo, 2 Reyes 6:28-29; Ezequiel 5:6-10; Lamentaciones 2:20, 4:10), y uno o dos textos incluso describen a Yahweh como amenazando a los israelitas con catástrofes tan severas que devorarían a sus propios hijos (Levítico 26:27-29; Deuteronomio 28:53-57).

El asesinato de niños, la venta de niños, la alimentación de niños... la imagen que surge es sombría.

Sin embargo, antes de que el lector inteligente se exaspere, permítanme decir que, sí, hay pasajes bíblicos que pintan un retrato bastante diferente de la situación de los niños.

El Libro del Génesis está lleno de pasajes que implican que los israelitas estaban muy, muy interesados en tener hijos.

Otros libros contienen ejemplos de lo mismo, un deseo y valoración de tener descendencia.

Los padres hacen votos para asegurar la progenie y mantenerla, se sienten contentos de tenerla y lloran la pérdida de la misma.

¿Pero es este deseo de progenie lo mismo que asignar la personalidad a los niños? Podríamos responder a esta pregunta más fácilmente si pudiéramos hablar e interactuar con israelitas reales.

Como no podemos hacer esto y como los israelitas revelaron sus puntos de vista sobre la personalidad indirectamente en lugar de a través de tratados filosóficos sobre el tema, nos queda por leer a través de las líneas.

En el mejor de los casos, los israelitas tenían una visión de la personalidad que permitía el castigo colectivo y veían a los niños como subordinados de bajo nivel sujetos a los deseos y caprichos de los padres, normalmente los padres.

En el peor de los casos, no se les veía como personas.

Parece que vemos una especie de personalidad graduada en algunos textos bíblicos, con niños mayores que tienen más pretensiones de ser personas que los bebés.

(Los fetos, como vemos en Éxodo 21:22-25, donde a los no nacidos se les asigna sólo un valor financiero, no tienen suerte). Puede que por eso parezca que fueron los bebés y no los niños mayores los que fueron sacrificados.

También vemos en la Biblia desacuerdos entre los israelitas sobre la personalidad de los niños.

El hecho de que tantos textos bíblicos discutan sobre el sacrificio de niños nos dice que algunos israelitas pensaban que esta práctica era necesaria o al menos ventajosa.

Esta parece una conclusión particularmente apta cuando estos textos se leen junto con evidencia arqueológica y de otro tipo de otras partes del mundo antiguo que muestran que el sacrificio de niños realmente se practicaba en ciertos lugares.

Sin embargo, el hecho de que tantos textos bíblicos condenen el sacrificio de niños también nos dice que muchos israelitas pensaban que esta práctica era inaceptable.

Uno puede ver en esta disparidad un desacuerdo sobre la personalidad de los niños, o tal vez de los bebés en particular.

Un punto final es que el estatus en la sociedad israelita no estaba ligado a edades particulares como es el caso en nuestra sociedad.

No había fiestas de quinceañeras israelitas donde los adolescentes bailaran toda la noche celebrando su recién lograda personalidad.

Los israelitas de dieciocho años no podían respirar un suspiro de alivio sabiendo que sus padres ya no podrían hacer que los mataran por beber demasiado vino sin diluir o por dejar sus sandalias en la entrada por enésima vez.

No, la personalidad israelita se basaba en el papel social y la madurez física, no en la edad cronológica.

También era mutable y en algunos casos muy ambigua para nosotros como lectores modernos.

A pesar del deseo de los estudiantes de la Biblia de encontrar certeza en sus páginas, el corpus bíblico se niega a satisfacernos en este aspecto.

Más preocupante aún, ya que las afirmaciones más claras sobre el estado de los niños son algunas de las más preocupantes, la certeza ofrecida no siempre es útil.

En otras palabras, los adolescentes de hoy en día tienen más esperanza de que sus padres busquen en otro lugar que no sea el Buen Libro para guiarse sobre qué hacer con ellos cuando encuentran esa botella barata de vodka guardada bajo los montones de ropa sucia.


ZonaJPor @zonajnet
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