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Dos monos mueven brazo mecanico con la mente.

Dos monos mueven brazo mecanico con la mente.

Con pequeños sensores en sus cerebros dos monos en USA aprendieron a controlar dos brazos mecánicos.

Los términos mono y simio son sinónimos,1 pero en la jerga zoológica suele distinguirse entre ambos por influencia del inglés, idioma en el que los términos equivalentes monkey y ape tienen diferente significado

Se dice que es la más asombrosa demostración de una interface cerebro-máquina, tecnología que se espera ayude en el futuro a las personas que sufren algún tipo de parálisis. El hallazgo sugiere que las prótesis controladas por el cerebro que aun no son prácticas, si están al alcance de la ciencia.

En estudios previos, los investigadores habían mostrado que personas que habían estado paralizadas durante décadas podían aprender a controlar un cursor en una pantalla de computadora con sus ondas cerebrales y que los pensamientos podían mover un brazo mecánico, e incluso un robot en una cinta para caminar.

Sin embargo, el nuevo experimento demuestra lo rápido que el cerebro puede adoptar un apéndice mecánico como si fuera propio, refinando el movimiento mientras interactúa con objetos reales en tiempo real.

El doctor John P. Donoghue, director del Instituto de Ciencias del Cerebro de la Universidad de Brown, dijo que el trabajo "muestra cómo un animal interactúa con objetos complejos utilizando sólo el cerebro". Donoghue no participó en la investigación.

Los científicos primero hicieron que los monos utilizaran un joystick para que tuvieran la experiencia de sentir una prótesis, que tenía las articulaciones de hombro, codo y una garra mecánica con dos dedos mecánicos.

Además, dentro del cráneo de los monos, los científicos implantaron un pequeño sensor del tamaño de un lunar sobre el córtex motor, en un parche de células conocidas por estar vinculadas con el movimiento del brazo y las manos. Contenía 100 diminutos electrodos, cada uno conectado a una única neurona, con sus cables emergiendo del cerebro y conectados con una computadora.

La máquina estaba programada para analizar la activación colectiva de estas 100 neuronas, trasladarla a un comando electrónico y enviarla instantáneamente al brazo, montado sobre el hombro izquierdo del mono.

Primero, los científicos utilizaron la computadora para ayudar a los monos a mover el brazo, enseñándoles mediante la técnica de biofeedback .

Después de varios días, los monos pudieron prescindir de la ayuda. Sentados en una silla, manipulaban repetidamente el brazo con su cerebro para alcanzar uvas, golosinas y otros alimentos sabrosos colgados frente a ellos.

Los bocadillos llegaban a sus bocas en dos de cada tres intentos -un resultado impresionante si se lo compara con otros experimentos-. Los monos aprendieron a abrir la pinza al acercarla a la comida, cerrarla sólo lo suficiente como para sostenerla y abrirla gradualmente para comer.

Sin embargo, según los expertos, todavía es necesario resolver diferentes obstáculos antes de que esta tecnología esté disponible para su uso.



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